Детский церебральный паралич (ДЦП) представляет собой целый комплекс изменений (нарушений) определенных функций головного мозга, который появляется в результате его повреждения в самом раннем возрасте. 

Можно назвать такие расстройства непрогрессирующими, так как они проявляются в младенческом возрасте и существуют всю жизнь. Нарушения опорно-двигательного аппарата возникают из-за слабости некоторых групп мышц, в результате чего возникают нарушения походки, движения конечностями, запрокидывание шеи и т.д. Также возможны и гиперкинезы, выражающиеся в стереотипных движениях руками, ногами, мимической мускулатуры, которые самим больным контролируются с большим трудом. Довольно часто распространены случаи замедленного интеллектуального развития и речи. Появление ДЦП обусловлено многими факторами, основным из которых считается гипоксия плода в утробе матери. Причина заболевания кроется в различных патологиях при беременности (инфекции, токсикозы, нарушения плацентарного кровообращения), а также из-за нарушений аутоиммунных механизмов, принимающих участие в развитии тканей эмбриона. Многие другие проблемы (неправильное строение таза матери, стремительные или затяжные роды, слабая родовая деятельность, неправильное предлежание плода и др.) лишь в небольшой доле случаев можно назвать причиной повреждения мозга. Степень тяжести родов  определяется уже существующей патологией плода, которая появляется из-за внутриутробных повреждений, появившихся ранее. Послеродовой причиной появления ДЦП наиболее часто служит «ядерная желтуха» (гемолитическая болезнь новорожденных), при которой происходит отравление мозга ребенка. Желтуха может появиться, как из-за печеночной недостаточности новорожденного, так и из-за кровяной несовместимости ребенка и матери (по группе или резус-фактору). Гипоксия приводит к тому, что структуры головного мозга не развиваются, особенно те, которые отвечают за равновесие и рефлекторные механизмы. В результате наблюдается неправильное распределение мышечного тонуса в скелете, и, как следствие - возникновение патологической двигательной реакции. Степень поражения мозга влияет на проявление ДЦП. Довольно часто распространены случаи симметричного поражения верхних (в меньшей степени) и нижних (более часто) конечностей. Это выражается в том, что ребенка на ножки поставить невозможно, а кое-как ходить он начинает только к двум-трем годам. А далее проявляются нарушения походки из-за того, что при ходьбе основной упор делается на носочки, а не на стопу. В ряде случаев пораженные конечности отстают в росте. Кроме нарушения походки, проявляются и дефекты речи – смазанность и замедленность. ДЦП вполне поддается лечению, причем, чем раньше оно начато, тем меньше придется приложить усилий и времени для достижения максимального эффекта.